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A la Découverte des îles du Saloum et des villages littoraux

Découverte des îles du Saloum et des villages littoraux

Le Delta du Saloum est l’une des plus importantes zones touristiques au Sénégal. Cette région naturelle accueille chaque année de milliers de visiteurs venant du monde. A la découverte du coin des amoureux de la nature.

Le Delta du Saloum est formé de trois bras principaux : le Saloum au nord (110km de long), le Bandiala au sud (18 km) et le Diombos entre les deux (30km). Ces fleuves sont entourés d’un ensemble très dense de chenaux d’eau salée, appelés bolongs.

Ces bolongs fractionnent les terres du Delta pour créer un dédale de plus de 200 îles recouvertes d’une végétation luxuriante de mangroves, palétuviers, baobabs, et fromagers.

Le Delta abrite une grande biodiversité, en particulier une importante avifaune. Ainsi, l’île aux oiseaux, les îlots de l’océan, les vasières et les bancs de sable à l’entrée du Diombos et du Saloum font du Delta le troisième site d’importance ornithologique de l’Afrique de l’Ouest, après le Banc d’Arguin en Mauritanie, et le Djoudj, également au Sénégal, avec plus de 250 espèces d’oiseaux. L’île aux oiseaux représente le premier site mondial d’hibernation et de reproduction de la sterne royale, espèce menacée d’extinction dont le quart de la population mondiale vit dans le Delta.

La pêche est un des piliers de l’économie du Delta. Pratiquée de manière traditionnelle en pirogue, avec des filets, la pêche tout comme le ramassage de coquillages n’est pas seulement une ressource capitale pour les populations estuariennes du Saloum, mais elle permet également de protéger les forêts de mangroves qui assurent l’équilibre du système.

En effet, c’est cette compréhension de la fragilité de l’écosystème de la mangrove et la capacité à développer des pratiques raisonnées et responsables d’exploitation des ressources, qui constituent la force des communautés vivant dans le Delta.

La récolte des coquillages est principalement pratiquée par les femmes perpétuant cette tradition bimillénaire. Elles contrôlent toute la filière, de la cueillette à la distribution, en passant par les différentes phases de transformation. Le lien étroit et fragile entre l’Homme et la nature est depuis toujours régi par des limites d’usage qui font partie de la culture de cette population estuarienne.

Ainsi, l’interdiction totale, partielle ou temporaire d’exploiter certaines zones, ou encore l’accès réservé à des groupes définis permettent d’assurer la conservation de la mangrove grâce à des savoir-faire précieusement conservés.
Sur la pointe de Sangomar, presqu’île séparant l’océan Atlantique du fleuve Saloum, les villages de Palmarin et de Djiffer offrent une belle vue. En face, accessibles par pirogue, les îles de Niodior et Dionewar peuplées d’un groupe Sérère, excellents pêcheurs, les Nominkas. Au nord du delta, la petite ville de Ndangane, sur un bras du fleuve Saloum qui donne accès à l’île de Mar Lodj où des campements présentant une architecture de style local sont proposés aux visiteurs. A l’extrémité nord-ouest, Foundiougne est un paisible village accessible par ferry. Plus au sud, Sokone, au bord des bolongs et les villages de Toubacouta et de Missirah (grand village de pêcheurs) dans une zone plus forestière au cœur du parc national du delta du Saloum.

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